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Greenwich

Greenwich está localizado ao sul de Londres. Muitos consideram como um “bairro” da cidade e alguns consideram outra cidade. Deixando essa discussão de lado, o lugar é muito visitado, pois é lá onde fica o Observatório Real de Greenwich, por onde passa o Prime Meridian, que foi estabelecido por Sir George Biddell Airy em 1851 e divide o Planeta Terra em ocidente e oriente com a sua longitude definida em 0º 0′ 0″.

Com um pé no Oriente e outro no Ocidente

O primeiro meridiano do mundo, dividindo a Terra em Oriente e Ocidente

Passei a minha vida toda no Ocidente, pelos menos 2 minutos (pra foto) no Oriente, né?!?!

Esse meridiano serve para calcular distâncias em longitudes e definir os fusos horários (cada fuso horário corresponde a uma faixa de 15 graus) e passa por sete países que pertencem a dois continentes, a Europa e a África. A hora de Greenwich é conhecida por Greenwich Mean Time (GTM), e é justamente o GTM que define os horários de todos os países do mundo.

Royal Observatory

E pq o lugar escolhido foi Greenwich?? Segundo relatos, houve duas razões: a primeira é que os EUA já tinham escolhido Greenwich como base para o seu sistema de tempo e a segunda razão é que ainda no final do século 19, aproximadamente 72% do comércio mundial já utilizava e dependia desse sistema que estava pré-definido em Greenwich. Mas a decisão final aconteceu em Washington D.C com a criação 1884 International Convention e foi baseada no simples argumento de que a nomeação de Greenwich como longitude 0° seria vantajoso para a maioria das pessoas naquela época.

Mapa de Greenwich

Em 1997 o conjunto histórico de Greenwich foi considerado patrimônio da Humanidade pela Unesco!!!

Royal Observatory

As principais atrações de Greenwich ficam no Greenwich Park que é o mais antigo dos Parques Reais de Londres. Nele ficam vários prédios históricos como Old Royal Observatory, Royal Naval College, National Maritime Museum e a Queen’s House. E nas próximidades fica o veleiro Cutty Sark Clipper.

National Maritime Museum e a Queen’s House

Era um lugar ocupado desde a época romana.. porém a história que o tranforma em Parque Real está ligada ao Duke of Goucester, irmão de Henry V, que herdou o lugar. Assim, Greenwich foi o lugar de nascimento do Rei Henry VIII e de suas duas filhas as Rainhas Mary I e Elizabeth I. Por volta de 1600, o Rei James I deu o parque e o palácio (Queen’s House) como presente a sua esposa, a Rainha Anne.

O2 Arena

Somente no reinado de Charles II que no parque foi fundada a Royal Society em 1661. Sir Christopher Wren (o mesmo que construiu a Catedral de St Paul) foi o encarregado de construir o edifício para onde seria transferido o Royal Observatory (antes ficava na Torre Branca, parte da Torre de Londres) para lá.

No parque há uma estátua do General Wolfe, foi ele quem comandou as forças britânicas em Quebec contras a invasão das forças francesas. Como ele era um morador de Greenwich, ele foi homenageado em 1930 com essa estátua, onde diz: “This monument, a gift of the Canadian people, was unveiled by the Marquis de Montcalm”.

General Wolfe

A Flamsteed House foi construído para ser primeiramente a casa do astrônomo John Flamsteed. Atualmente é o escritório central de pesquisas do meridiano de Greenwich que foi fundado em 1675. Foi onde trabalharam grandes astrônomos como John Flamsteed e Edmond Halley (o do cometa). No museu há uma enorme coleção de tudo relacionado ao tempo, astronomia e navegação. Tem estátuas dos dois primeiros astrônomos que receberam o titulo de Astrônomo Real Britânico.

Estátua de Edmond Halley que descobriu o primeiro cometa periódico

Além disso, há inúmeros relógios e cronômetros expostos, entre eles, os mais famosos cronômetros desenvolvidos por John Harrison. John Harrison foi um relojoeiro inglês que inventou e construiu o primeiro relógio marítimo de alta precisão que permitia determinar a longitude durante as viagens de longa distância. E é onde fica o Prime Meridian que é a primeira linha que divide a Terra longitudinalmente em leste (east) e oeste (west).

O primeiro meridiano de Greenwich

O primeiro meridiano

O primeiro meridiano do mundo

O Royal Greenwich Observatory fica no edifício chamado de Meridian Building, que na verdade são 3 edifícios. Um deles tem um domo, o outro tem seu topo achatado e finalmente no maior de todos é onde fica o Time Ball, que fica no telhado e se tornou o primeiro sinal para que as pessoas soubessem de fato as horas.

The Royal Greenwich Observatory

Sistema da bola

The Royal Greenwich Observatory

O sistema da Bola funciona assim: quando falta 5 minutos para a 1:00 pm a bola vai até a metade do mastro e chega até o topo quando são exatamente 1:00 p.m. Essa bola vermelha podia ser vista claramente do rio e assim os navegadores podiam acertar seus relógios!!

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