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Mini-guia para passar o Natal e Ano Novo em Edimburgo

Faz tempo que eu estava pensando em escrever esse post e acho que agora é uma boa oportunidade, já que eu acabei de voltar de Edimburgo. Mesmo sendo inicio de novembro, a decoração de Natal já estava sendo montada pela cidade e muitas lojas já estavam com as suas vitrines enfeitadas para o final do ano. Alguns restaurantes também  já estavam divulgado seus menus especiais e oferecendo possibilidade de reserva.

Como existem alguns prós e contras importantes a serem levados em consideração antes de fechar uma viagem para Edimburgo (e Escócia em geral) nessa época, aqui vão algumas considerações:

** Natal **

Ao contrario de nós aqui no Brasil, na Escócia em geral o Natal é comemorado com um almoço no dia 25 de dezembro. Pra nós brasileiros, o ideal é manter o nosso dia de comemoração na noite do dia 24, pq as possibilidades vão ser maiores de encontrar um restaurante aberto e os preços acabam ficando bem mais agradáveis.

Dia 24 de dezembro:

– Atrações turísticas: a grande maioria das atrações turísticas de Edimburgo abrem normalmente. Como por exemplo, o Palácio de Holyrood, o Castelo de Edimburgo e os Museus (Galeria Nacional e o Museu de Arte Moderna). Já outras atrações como o Royal Yacht Britannia, abrem com horário reduzido.

– Lojas: abrem normalmente nesse dia, algumas (poucas) fecham um pouco mais cedo, por volta de 16:00 horas.

– Restaurantes: assim como as lojas, a grande maioria dos restaurantes abrem normalmente também, pouquissímos trabalham com horário reduzido ou fecham.

– Trens e ônibus: funcionam normalmente por todo o país.

Dia 25 de dezembro:

– Atrações turísticas: a maioria das atrações estarão fechadas, então, lugares como o Palácio de Holyrood, o Castelo de Edimburgo, Museu Nacional da Escócia, Museu de Arte Moderna e a Galeria Nacional da Escócia não serão possíveis de visitar.

– Lojas: praticamente tudo fechado, exceto algumas lojinhas de souvenirs.

– Restaurantes: a grande maioria dos restaurantes fecham e os que estiverem abertos, são os que operam com o sistema de reserva antecipada para um almoço de Natal especial.

– Trens e ônibus: Nenhum trem ou ônibus estarão operado na Escócia, nenhum mesmo. É uma das poucas datas em que literalmente o país para.

Dia 26 de dezembro:

Apesar de aqui no Brasil esse dia já ser considerado um “dia normal”, em Edimburgo (e por toda a Escócia) nesse dia é feriado, mas diferentemente do dia anterior (dia 25 de dezembro), as lojas e restaurantes voltam a funcionar normalmente (a grande maioria), mas alguamas atrações, como o Palácio de Holyrood, o Castelo de Edimburgo, Museu de Arte Moderna e a Galeria Nacional da Escócia ainda estarão fechados. Já algumas outras atrações como Museu Nacional da Escócia estarão funcionando com horário reduzido e outras atrações como Royal Yacht Britannia voltam a abrir normalmente.

Os meios de transporte em geral, como trens e ônibus, voltam a oferecer os seus serviços, porém algumas empresas operam com horários reduzidos.

Obs.: Aqui nesse post eu coloquei alguns exemplos, mas é sempre é bom checar nos sites oficiais de cada uma das atrações turísticas os horários de funcionamente de cada uma em especifico. É bem fácil de encontrar essas informações, pois todos os sites tem um link chamado PLAN YOUR VISIT ou OPENING TIMES ou HOW TO FIND US.

** Hogmanay, o Ano Novo Escocês **

Até alguns anos atrás o Hogmanay costumava ser comemorado em 5 dias, que depois foram diminuidos para 4, e  desde o ano passado essas comemorações foram parar em apenas 3 dias.. e sinceramente? Espero que essas reduções parem por aqui!!

Dia 30 de dezembro

Um dos eventos mais legais na minha opinião nas comemorações do Hogmanay é o Torchlight Procession. Ele que abre todas as comemorações dessa época do ano. Eu tive a oportunidade de participar por duas vezes, uma carregando a tocha e seguindo o percurso e outra analisando melhor os bastidores do evento, sendo assim, todas essas informações estão super detalhas nesse post onde eu descrevi como tudo acontece nesse dia. Claro que nem todo mundo tem coragem de enfrentar uma caminhada de 1 hora (ou talvez um pouco mais?) até o topo do Calton Hill acompanhado de um friozão (e de um ventão) de matar, mas vale o sacrificio, pode ter certeza!!  Os tickets (que na verdade é a compra da tocha) para esse dia podem ser comprados pela internet ou lá na hora mesmo. Quem não quiser carregar a tocha e participar da caminhada junto com o restante da galera, pode acompanhar o pessoal mesmo sem estar com a tocha.

Nesse dia todas as atrações, restaurantes, bares, pubs, lojas, enfim, tudo, funciona normalmente.

Dia 31 de dezembro

Véspera de Ano Novo. Bom, assim como em praticamente todos os lugares do mundo, é nesse dia que acontecem os grandes eventos das comemorações do próximo ano que já está quase dando as caras. Em Edimburgo, a maioria das atrações turisticas abrem, algumas abrem com horário reduzido e pouquíssimas fecham. Mas de qualquer forma, é sempre bom checar no site oficial de cada atraçãos os horários, para evitar surpresas. Então como por exemplo, o Royal Yacht Britannia abre, mas com horário reduzido, já o Castelo de Edimburgo e o Palácio de Holyrood abrem normalmente.

Quanto aos restaurantes, bares, pubs e cafes, abrem normalmente ao meio dia e a noite, os restaurantes que estiverem abertos operam com horários reduzidos ou no sistema de reserva antecipada. Alguns restaurantes, mesmo que não estejam lotados, não aceitam entrada “de ultima hora”, nesse caso fazer reserva é altamente recomendado. Já as lojas costumam abrir normalmente, exceto as que estão na Princes Street que vão fechar mais cedo devido as comemorações do Ano Novo.

Nesse dia, o Hogmanay tem vários eventos acontecendo simultaneamente, então, é bom garantir o ticket pela internet pra não evitar surpresas e ficar sem. Como existem varios tickets a venda, é bom verificar tudo o que realmente interessa, pra evitar de comprar tickets com passe para alguns eventos que não interessam, bem como comprar tickets mais simples e perder de ver alguma atração que seja importante.

Uma coisa que achei legal foi a mudança no acesso aos eventos na Princes Street e o tipo de ticket comprado. Antes era preciso comprar ticket separado pra todos os eventos que interessassem, já hoje em dia, quem comprar o ticket para o Concert in the Gardens ou para o Keilidh, por exemplo, não precisam mais comprar um ticket em separado para o Hogmanay Street Party, pq agora esses tickets também permitem acesso na Princes Street para ver a queima de fogos a meia noite. Quem comprar somente o ticket em especificio para o Hogmanay Street Party, não tem acesso a nenhum dos outros eventos que vão estar acontecendo ali, claro.

O grande destaque do Hogmanay é a grande queima de fogos a meia noite no alto do Castelo de Edimburgo, mas existem outros eventos legais também, como por exemplo o Concert in the Gardens, que acontecem no Ross Theatre, que fica dentro do Princes Street Gardens. Os ingressos para esse evento costumam esgotar num piscar de olhos. Escoceses de todas as partes do país vem pra Edimburgo principalmente para ver os shows que normalmente são com bandas nacionais ou até internacionais que estão fazendo bastante sucesso pelo país. Apesar de um não conhecer nenhuma das bandas que tocaram nos anos que estive lá de férias em 2008 ou durante o tempo que fiz meu intercâmbio, mesmo assim eu nunca consegui comprar ingressso. Os tickets pra esses shows evaporam em questão de poucos dias. Os ingressos pra esse ano já estão a venda desde o dia 13 de novembro, quem tiver interesse, é bom se mexer logo.

Outro evento legal é o Keilidh, que são apresentações de bandas escocesas (com muita gaita de fole) e com muita dança tipica escocesa. É bem legal pra quem quer ver e conhecer um pouco mais da cultura do país. Quem tiver esse ticket pode assistir ao Keilidh, que acontece no The Mound (entre a National Gallery of Scotland e a Royal Scottish Academy) e depois seguir para a Princes Street e aguardar a queimas de fogos.

Como a Princes Street é fechada com cercas, as placas indicando o acesso para o Hogmanay estão bem visiveis. Hoje em dia eu não sei como anda essa questão, mas até 2010, apenas algumas ruas davam acesso a festa. Claro que vão exisitir muitos pontos de informações, placas e sinalizações, quanto a isso não é preciso se preocupar. Ninguém vai perder a comemoração por falta de informação.

Obs.: Pessoas com menos de 16 anos não podem entrar desacompanhadas de um adulto responsável. Existem banheiros em toda a extensão da Princes Street, assim como também existem algumas barraquinhas vendendo cerveja e comidas tipicas em geral. Não é permitido levar a nossa propria garrafa de champagne pra brindar a meia noite, infelizmente (por questão de segurança). O acesso a Princes Street só é permitido até as 23:00 horas, depois disso, ninguém mais entra. Quem não tiver ingresso para o Concert in the Gardens e para o Keilidh, eu acho legal chegar lá pelas 21:30 – 22:00, assim da pra dar uma voltinha tranquilamente, e por volta das 23:00 horas, quando os portões encerram as entradas, já é bom procurar um lugar legal pra ver a queima dos fogos. A comemoração é beeem tranquila, é tudo bem civilizado. Lembro que quando fomos a primeira vez em 2008, estavamos com medo de do pessoal estar bebado demais e importunar os demais que estavam ali na Princes Street, mas foi muuuito tranquilo. Muito tranquilo mesmo!

Dia 01 de janeiro

Nesse dia eu nunca participei de nenhum dos eventos que fazem parte das comemorações do Hogmanay, mas já posso adiantar que, logo cedo ao acordar (por volta das 10:00 da manhã) a gente saiu pra dar uma voltinha e o centro da cidade e a Princes Street já estava organizada, as cercas já tinham sido desmontadas e as ruas estavam limpíssimas.

Lembro que em 2008 eu queria assistir (e não participar) do Loony Dook, um evento que deve ser no minimo interessante. O pessoal (uns doidos varridos) tiram a roupa e nadam por alguns minutos nas águas geladíssississsisssissimas do Firth of Forth. Dizem que isso ajuda a curar o porre da noite anterior. Eu hein, existem outros métodos para curar porres, né?

Ainda existem outros eventos como o Dogmanay, que voltou a fazer parte do Hogmanay esse ano. Esse evento basicamente é uma corrida de cachorros. Esse evento vai acontecer no Holyrood Park. A entrada é gratuita para ver as corridas.

Os restaurantes voltam a funcionar normalmente. Algumas lojas abrem (mas poucas), principalmente as lojas de souvenirs.

Quanto as atrações turisticas, o Palácio de Holyrood abre normalmente, o Castelo de Edimburgo e a Galeria Nacional da Escócia abrem com horário reduzido.

Já os trens e ônibus operam normalmente por todo o país durante todos os dias do Hogmanay (30 e 31 de dezembro e 01 de janeiro).

Em resumo, na minha opinião, vale muito mais a pena passar o Ano Novo em Edimburgo do que o Natal se levarmos em consideração os dias “utéis” para aproveitar na viagem. E pra quem quiser ver a decoração de Natal e consequentemente a cidade ainda efeitada não há motivos pra se preocupar, já que os efeites, luzes e tudo mais permanecem até o dia 06 de janeiro.

Obs 1.: todas as fotos desse post são de dezembro de 2011.

Obs 2.: a inauguração das luzes de Natal pra esse ano está marcado para o dia 29 de novembro.

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Ano Novo na Escócia!

O Ano Novo na Escócia é conhecido como Hogmanay que quer dizer “nova manhã”. Essa tradição começou a muuuitos anos atrás, ainda durante a Era Viking, porém ao longo dos séculos foi se modificando.

Por aproximadamente 400 anos, desde o final do século 17 até a década de 1950, a comemoração de Natal era proibida na Escócia, devido a Reforma Protestante, quando o Kirk (a Igreja Protestante) via o Natal como uma festa católica.

Assim, os escoceses trabalhavam normalmente durante o período de Natal, fazendo com que o Hogmanay se tornasse uma das comemorações mais importantes do calendário escocês!!

As famílias típicas escocesas seguem essas tradições até hoje, como.. a limpeza da casa no dia 31 de dezembro, principalmente tirando as cinzas das lareiras e pagar todas as suas dividas, para assim, iniciar bem o próximo ano.

Logo após a meia-noite, é bem comum cantar o poema escocês “For Auld Lang Syne” de Robert Burns como parte da comemoração pelo ano acabou de  chegar!!

O poema é bem tradicional tanto no Reino Unido como nos Estados Unidos e também ficou conhecido como “The song that nobody knows”, pois a sua melodia é bem mais conhecida do que sua letra (aposto que vc tbm já ouviu)!!

Auld Lang Syne

Should auld acquaintance be forgot

and never brought to mind?

Should auld acquaintance be forgot

and days of auld lang syne?

For auld lang syne, my dear,

for auld lang syne,

we’ll take a cup of kindness yet,

for auld lang syne.

Should auld acquaintance be forgot

and never brought to mind?

Should auld acquaintance be forgot

and days of auld lang syne?

And here’s a hand, my trusty friend

And gie’s a hand o’ thine

We’ll tak’ a cup o’ kindness yet

For auld lang syne

Outro costume dos escoceses é conhecido por “First Footing”, que seria mais ou menos o seguinte, logo após tocar o sino da Igreja, indicando que o proximo ano já chegou, os vizinhos saem para visitar uns aos outros e entregar presentes (principalmente shortbreads biscuits e whisky).

E ai vem uma coisa curiosa, se a primeira pessoa que for visitar for um homem e moreno, sinal de sorte, porém se a primeira visita do ano for mulher e ruiva, é sinal de que o ano não será tão bom.. Lenda ou não, as visitas já acontecem em menor proporção e deram abertura para outras comemorações, como a celebração do Hogmanay na Princes Street.

Além dessas comemorações típica dos escoceses, há uma comemoração voltada mais para os turistas, porém sem deixar de ser tradicional.

O Hogmanay acontece no final do ano e dura 4 dias, começando com o Torchlight Procession no dia 30 de dezembro e terminando no dia 02 de janeiro.

Na noite do dia 31 de dezembro acontecem vários eventos na Princes Street, como show de algumas bandas, danças típicas e apresentações de teatro na rua.

As comemorações de Ano Novo começam as 21:00 e é necessário comprar ingresso, que custa 15,00 libras (em 2010). A partir das 22:00 horas, a cada hora cheia há um mini show de fogos de artifícios.

O momento mais esperado é quando, a meia-noite, os canhões do Castelo de Edimburgo disparam e inicia uma grande queima de fogos que dura aproximadamente 5 minutos.

Como brinde ou forma de cumprimento, são bem conhecidos entre os escoceses:

Lang may yer lum reek!

(que significa: Que o chaminé funcione por um bom tempo!) 

e 

A guid New Year to ane an’ a’ and mony may ye see!

(que significa: Um bom ano para todos e que você ainda possa “ver” muitos anos).

Obs.: A parte sobre os costumes foi explicado pela minha professora de Inglês, alguns dias antes da ultima semana de aula!

Torchlight Procession 2010-2011

Ontem aconteceu o Torchlight Procession, que é o evento que abre as comemorações do Hogmanay ou New Year’s Eve,  aqui na Escócia. Começa sempre as 18:30, na Parliament Square, que é a praça em frente a Catedral de St Giles, que fica na Royal Mile.

As Tochas

A procissão inicia com uma ala de homens vestidos como vikings, após vem apenas um rapaz segurando a bandeira da Escócia e logo na sequência vem a ala com pessoas (homens e mulheres) tocando tambor e as bagpipes (as famosas gaitas de fole escocêsas).

Início da Torchlight Procession 2010/2011

Torchlight Procession 2010/2011

Torchlight Procession 2010/2011

 E atrás dessas alas vem as pessoas que compraram (ou não) as tochas (não é obrigatório comprar as tochas pra participar do evento) caminhando e criando um verdadeiro “rio de fogo”. A procissão passa pelo The Mound, e segue pela Princes Street até chegar no Calton Hill.

Na Royal Mile

Passando pelo The Mound

Chegando no Calton Hill

No Calton Hill tem um barco Viking há espera da multidão que vem caminhando com as tochas, lá acontece uma cerimônia até que este barco começa a pegar fogo, fazendo com que seja “queimado o ano velho e saudando o novo ano”.

Barco Viking no Calton Hill

A queima do barco Viking é um evento emprestado do famoso evento que acontece na ilha escocesa de Shetland. Dizem que é uma homenagem aos antepassados vikings que dominaram toda a região da Escócia a muuuuitos anos atrás. Enquanto o barco vai queimando, acontece uma apresentação de bagpipes e pra terminar, os fogos de artifícios.

Queima do Barco Viking

Esse ano de 2010, os fogos estavam simplismente PER-FEI-TOS!! Vinha fogos de todos os lados, do Nelson’s Monument, do National Monument e do City Observatory.

Fogos de artifícios no Calton Hill

Queima dos fogos no Calton Hill

Fogos no Calton Hill

Ahh! As tochas estão a venda pelo site oficial do Edinburghs Hogmanay ou podem ser compradas na hora, na Royal Mile. Se compradas antecipadamente o valor é de 6,00 libras e se comprar na hora fica em 7,00 libras.

O objetivo da procissão é arrecadar dinheiro para caridade.

Edinburgh’s Hogmanay 2011

Começa hoje o Edinburgh’s Hogmanay, que é a comemoração do Ano Novo Escocês. O evento tem duração de 4 dias, inicia hoje dia 30 de dezembro de 2010 e vai até o dia 02 de janeiro 2011).

O evento geralmente acontece na Royal Mile, Princes Street, Calton Hill e arredores. Segue o mapa do evento com os eventos:

Segue a programação:

Dia 30-12-2010:

Opening Night in Resolution Square

Torchlight Procession

Edinburgh’s Hogmanay Carnival

 .

Dia 31-12-2010:

Edinburgh’s Hogmanay Street Party

Concert in The Gardens

The Keilidh

Edinburgh’s Hogmanay Official After Show Party

Candlelit Concert

Midnight Moment

Edinburgh’s Hogmanay Carnival

Hog The Stage

Love Filme, Love Edinburgh

.

Dia 01-01-2011:

The One O’Clock Run

One Day – Resolution Square

A New Year’s Day Conversation

The Loony Dook

One Day – Resolution Concert

Love Filme, Love Edinburgh

Edinburgh’s Hogmanay Carnival

.

Dia 02-01-2011:

Edinburgh Rugby

Love Film, Love Edinburgh

Edinburgh’s Hogmanay Carnival.

.

Mais informações no site oficial do evento, clique aqui.

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