Um final de semana em Cardiff, País de Gales!

O dia amanheceu agradavel e pra começar os passeios desse final de semana, eu fui direto ao calçadão central da cidade. As ruas estavam lotadas de pessoas vestindo vermelho e algumas poucas de roupas amarela. Eu nao sabia o que estava acontecendo, mas nao demorou muito pra eu descobrir. Eram os torcedores galeses e australianos, que estavam se encaminhando para o estadio para ver o jogo entre as duas seleçoes que valia pelo campeonato mundial de rugby.

Cardiff é a capital do Pais de Gales. Tem apenas 340 mil habitantes, ou seja, a cidade consegue ter uma populaçao menor que Edimburgo! Pra mim, um final de semana inteiro na cidade foi suficiente para conhece-la muito bem.

A cidade pode ser facilmente dividida em duas: o centro antigo e o porto que esta sendo revitalizado. Alias, essa moda vem acontecendo em praticamente todas as cidades litoraneas europeias. Eu pude perceber essas revitalizaçoes em varios lugares, como por exemplo, Liverpool, Oslo, Helsinki e ate mesmo la em Edimburgo.

Bom, mas pra começar, pela manha eu fui visitar o centro antigo da cidade, onde ficam o City Hall (prefeitura) e o Alexandra Gardens.

A Prefeitura de Cardiff, assim como a de Belfast, tem exatamente o mesmo estilo, barroco eduardiano. O edificio foi inteiro construido com um tipo de pedra branca vindo da regiao de Dorset, na Inglaterra. E o que mais chama atencao é que, diferentemente da maioria das prefeituras européias, essa tem uma torre com um relogio. E ainda, como o Big Ben, a cada 15 minutos o sino tem uma batida diferente. Achei bem bonitinho!

 

Ainda nessa regiao, bem ao lado da prefeitura, fica o Museu e Galeria Nacional de Cardiff com obras que pertenciam a colecao das irmãs Davies e que foram doadas ao museu ainda na decada de 50. Nessa colecao estavam incluidas obras de varios pintores consagrados, como Monet, Van Gogh, Renoir, Rodin, entre outros.

E atras da prefeitura fica o Alexandra Gardens, que além de muito bem cuidado, durante o primeiro final de semana do mes de novembro, que foi quando eu estive la, ficou ainda mais bonitos com as cores do outono…

No jardim, fica o Welsh National War Memorial, que presta uma homenagem as pessoas que morreram durante a Primeira e Segunda Guerra Mundial..

Recentemente, foi anexado ao jardim um memorial que homenageia todos os Galeses que morreram durante a Guerra nas Malvinas..

Enquanto caminhava ate o meu proximo destino, ainda vi muitos torcedores galeses pelo caminho. O centro da cidade é repleta de lojas, lojas de departamento e lojinhas de souvenirs.

A que eu mais gostei foi essa daqui (foto abaixo) que fica bem em frente do Castelo de Cardiff. Reparem no nome da maior cidade do mundo, que esta escrito ali na fachada da loja. Eu que ja achava super dificil de falar o nome do vulcao islandes, nem me arrisquei a tentar a falar o nome dessa cidade (que esta localizada no norte do Pais de Gales)!

Como eu ja estava na frente, minha proxima parada foi o Castelo de Cardiff (em gales Castell Caerdydd). Eh considerado um dos principais castelos do pais e um dos mais bem conservados do periodo medieval tambem. Uma visita completa pode durar de 2 a 3 horas.

O atual Castelo é formado por uma torre normanda e dois fortes romanos. Esta totalmente cercado por uma muralha, muito bem preservada por sinal, onde podemos caminhar e ter uma boa ideia de como eh a cidade vista do alto.

Dentro do castelo tem um centro de informacao, onde ficam a lojinha de souvernirs e um cafe. Tambem tem um pequeno museu que conta a historia do castelo ao longo do seculos, as batalhas sangrentas travadas entre os diversos povos que habitaram a regiao, as disputas entre Ingleses e Galeses até os dias atuais.

Junto ao museu, no segundo andar, numa salinha da pra assistir um video-resumo sobre a historia do castelo. O video é bem curtinho, acho que nao passou de 10 minutos, e vale a pena assistir para entender um pouco da historia do pais e do seu povo.

A torre normanda, que tem uma localizacao estrategica dentro do castelo, bem no centro e no alto de uma colina, pois eram onde os inimigos ficam presos. Essa parte do castelo é antiiiga, data do ano de 1091. Um de seus prisioneiros mais ilustres foi o irmao do rei Willian, O Conquistador, Robert II, Duque da Normandia, pois ele queria tomar essas terras da Inglaterra que na epoca estava sob o reinado do Rei Henry I.

Depois de muitas lutas, o territorio foi anexado ao Reino Unido. Mas o progresso so comecou a aparecer nessa regiao, quando a Familia Bute entrou em cena. Gracas a boa visao que os membros dessa familia tiveram, a cidade comecou a prosperar e se recuperar.

Eles ficaram de posse de um dos principais simbolos do pais, o Castelo de Cardiff. Mas o primeiro passo dado foi transformar o porto da cidade, que antigamente nao passava de uma vila de pescadores, em um dos maiores portos para exportacao de carvao durante o seculo XIX.

A familia Bute tambem viu a necessidade de ampliar o Castelo, e por ordem do Terceiro Marques de Bute, foi construido um palacio vitoriano. Hoje em dia, esse Palacio abriga uma vasta colecao de obras, objetos e mobilias que pertenceram a essa familia.

Em 1947, a familia Bute decidiu vender o Castelo a cidade por um valor simbolico de, acreditem ou nao, apenas 1,00 libra!!!!

Ao redor do castelo, em toda a extensao das muralhas, existem muitas torres, mais a que tem maior destaque é enfeitadissima Torre do Relogio, bonitinha né???

Pra terminar o dia, fui para a parte nova da cidade, chamada de Cardiff Bay. Antigamente era uma zona portuaria e recentemente passou por um processo de revitalizacao. Ao contrario do que se pensa, essa baia esta localizada no encontro de dois rios, o Taff e o Ely. E so mais adiante que vem o encontro com o mar.

Algumas construcoes foram mantidas, como o Pierhead Building..

a Norwegian Church, que nao é uma igreja propriamente dita, ali acontecem concertos, exibicoes artisticas, encontros e reunioes…

E alguns outros edificios foram recentemente construidos, como é o caso do Senedd, sede da Assembleia Nacional do Pais de Gales, que desde 2006 esta apta a criar leis para algumas regioes do pais, porem nao de forma autonoma (como na Escocia e na Irlanda do Norte), ja que essas leis podem ser vetadas pelo Parlamento Britanico.

Os antigos edificios deram espacos, a Mermaid Quai, com modernos restaurantes, cafes e algumas lojas..

E ainda tem o Wales Millennium Centre, um dos maiores complexos culturais do pais. Eu tive a oportunidade de ver o espetaculo Swan Lake on Ice nessa noite.

No domingo, depois de mais uma voltinha pelo centro da cidade, antes de ir pro aeroporto, fui caminhar a ainda tive tempo de dar uma voltinha com calma pela area onde fica o Millennium Stadium.

O principal estadio do pais, além de super moderno, e de ter capacidade para 74 mil torcedores, é onde acontecem os jogos das selecoes de rugby e de futebol do pais.

Uma coisa que achei bem legal, é que na area externa, que circunda a parte detras do estadio, o piso é todo decorado com mosaicos homenageando alguns paises que por ali ja jogaram!

Sem tempo pra mais nada, so me restou voltar ao calcadao principal e pegar um taxi para o aeroporto.

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About Bruna Bartolamei

Depois de morar por quase 2 anos em Edimburgo, na Escócia e ter viajado por mais de 32 países, estou de volta ao Brasil com muitas histórias pra contar!

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